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没有 “孝道” 一说的美国人, 是如何看待父母与子女关系的呢?

原创:  北美山姆哥 ID: UncleSamChina

前两天重读法国人写的<论美国的民主>,看到这样一项关于美国早期国民教育的法令:

 “鉴于人类之敌撒旦以人的无知当作自己最有力的武器,鉴于应该不再让我们祖先的智力禀赋被埋没,城市当局应该督促父母送子女上学,并有权对反对者施以罚款;如果继续反对,社会便会承担起家长的责任,强制收容并教育儿童,同时剥夺父亲那来自上天赋予、但被他用于不良目的的权利

我想借由这条很有美国特色的法令来跟大家聊聊美国人的家庭关系。

来美国之前我跟大家一样,也常听到关于 ‘美国孩子长到十八岁就被扫地出门‘ 的说法,即使留在家里也会被父母收房租之类,以此证明美国人亲情淡薄或者美国孩子自由与代价等等。

来美国之后,才发现人家也是有自己的逻辑在的。或许对于今天之中国会有一点借鉴。

首先,不得不承认从上到下多数美国人都把家庭放在比较重要位置的,比如总统去哪干啥都要带着第一夫人,比如下班或者周末找不到领导,都窝在家里陪家人,比如同事桌子上大都摆着家人照片等等。这或许是因为应酬少,或许是老人不帮忙看孩子等等,但这背后可能还是有着很深的文化原因。

孩子出生即与父母平等

先看美国父母如何看待子女的出生?直接举个以前提过的栗子。

我们都知道苹果手机是富士康制造的,但为什么苹果之父的大名要归于乔布斯呢?要知道富士康也耗费了大量的心血人力物力,才把手机做出来的。

原因也简单,就是因为无论是手机的外观还是用途,都不是富士康决定的,而是乔老爷子一手设计的。富士康只是按照既定流程生产出来,能影响到的方面仅限于质量、速度和成本等等。

这有点像父母和造物主的关系,父母虽然生了孩子,但却决定不了孩子的性格天赋,甚至性别长相也很难决定,也更像是按照既定的流程,把孩子带到这个世界上而已。

真正的父,应该是那个设计者 — 可以称呼为上天/上帝/天父等等。无论称呼怎样,很多美国人还是相信有个更高设计者存在的。相信孩子并不被父母拥有,孩子只是借父母来到这个世上。

如果觉得难以接受这点,可以想象一个场景 “如果地上有六片叶子排成一条直线,你会相信这是自然形成的吗?”,尽管概率上来说,这件事情是可能发生的。但真正见到地上有一条直线的六片叶子,还是很难相信不是人为的吧?而任何一个生命体要比一条直线的六片叶子要神奇精妙的多呀。

所以美国 <独立宣言> 里最重要的一句话,all men are created equal 所有人被造而平等,这也同样适用于父母和孩子。因为同样的被设计和创造,所以即使孩子是从父母肚子里出来,但在人格上依然与父母是平等的。也因此才有了开始那段法令里“剥夺父亲那来自上天赋予、但被他用于不良目的的权利”的说法。

成长教育

有时候看美国朋友对待孩子的教育方式,更像是对待一个小实习生,往高端点说,是像对待一个实习期公民。因为在他们眼里,孩子无论多小,首先都是一个在人格上与自己平等的人,所以享有基本的人权,然后是一个还不清楚社会规则,尚未具有独立判断力的实习期公民,所以需要在他们的监护之下慢慢训练掌握社会规则和履行社会义务。最终在父母指导下,在生活实习中,慢慢成长为一个独立思考的公民。

没有 '孝道' 一说的美国人, 是如何看待父母与子女关系的呢?

因为这样的教育目标设定,父母是鼓励孩子自我思考和做出判断决定的。因为不断练习,才是掌握规则和学会思考最快的途径。

通常十八岁后,孩子们已经有了足够的经验去做出自己的判断了。但这里有个先决条件,就是在美国,从家庭到学校再到社会,与人相处的规则边界是非常清晰明确稳定的。

只有在这样环境条件下,孩子们通过之前的学习和培训所获得的判断力才是行之有效的。这样与父母在一起的成长过程就是在父母的引导下不断强化对这些边界的认识和熟悉。一旦熟悉了这些稳定明确的边界在哪里之后,孩子们内心是可以很自由的。因为知道边界就在那里,只要在这个边界以内,想什么,说什么,做什么都是可以的。这也是为什么常常看到美国人没大没小保留一份天真的同时,对其他个体还都挺尊重的。

建立家庭

等孩子成为独立的人,就会“离开父母,与妻子联合,二人成为一体”。这是出自圣经的一段话。如今很多美国人可能都没读完一遍圣经,但就像我们没人读完一遍四书五经一样,并不妨碍大家按照传统在思考和做人。

在美国的家庭关系中,夫妻关系是作为第一关系而存在。所以成家基本就是两个人之间的事。父母只能建议,很少参与,一般是尊重孩子独立判断的结果的。

因为成人的标志是独立的意志和判断力,而判断力有了就是有了,没有相对有一说,所以也没有相对成人一说,比如在孩子面前是大人,到了父母面前就依然是个孩子。

对待老人

对待老人的方式,美国人也是千差万别。有些人会经常跟父母通电话问候,有些人也是长久不联系,有些人跟父母住一条街,有些人跟父母相处异国。这更多取决于从小跟父母建立起来的关系。

个人觉得靠法律来约束子女孝敬父母并不那么明智。因为真正的孝敬一定是出于爱的。孔子都曰过:“至于犬马,皆能有养;不敬,何以别乎?” 不同的是,除了夫妻的爱情,美国子女对父母的爱和父母对子女的爱差别不大。

而对于美国人老人自己,是有蛮多人独居的,但说到独居老人都是冷清凄苦可怜,我觉得是我们国人在用自己的思维妄自揣测了。

除了老人独立的经济和精神,还在于我们死亡观念的不同。我见过一位看上去冷清凄凉的老人,但一聊天才知道,人家内心祥和,随时等待上帝接自己回归天家。

听着有些冷漠,但如果死亡只是被看做一段新旅程的开始,那可能就像是我们所经历过的毕业一样,虽然会因为不舍而流泪,但还是会带着对过往的美好和彼此的祝福,微笑满足而去吧。

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