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出生上海农家,却组成美国“华人第一家庭”,他让世界看到,最美好家庭教育的样子

他们家被称为“美国华人第一家庭”,培养出六个女儿,全部毕业于常春藤名校,大女儿便是美国运输部长赵小兰。而他自己本身,已足够传奇。
作者:思小妞  世界华人周刊 ID: wcweekly

前几天,全球航运界久负盛名的《劳埃德船舶日报》第一次将“美洲成就奖”颁给一个华人。他出身清贫,却以第一名成为夺得“状元船长”;而立之年,放弃稳定优渥生活到美国打拼,白手起家;而今,他被誉为“华人船王”;她和妻子的爱情故事感人至深,他们共同缔造了“美国华人第一家”。
他就是:赵锡成。

出生上海农家,却组成美国“华人第一家庭”,他让世界看到,最美好家庭教育的样子出生上海农家,却组成美国“华人第一家庭”,他让世界看到,最美好家庭教育的样子

赵锡成和小女儿赵安吉在颁奖现场

年少立志,投身航海事业

1928年,赵锡成在上海嘉定一户农家出生。父亲是位好心的乡村教书先生,母亲和那个年代的许多女性一样,是家相夫教子的好妻母。

出生在那样一个战乱时代,且非殷实之家,实在不算幸运。所幸的是,作为家中独子,胸有笔墨的父亲愿意花很多时间和精力教他识字、读书、做人。

父母的心愿很简单,不求他大富大贵,但愿他能这战火年代,得一技之长生存下来。那时,大家的心愿都很渺小,能够安稳度日就是幸福。

可谁也没想到,出身微寒的赵锡成,竟然一步步走出家乡、走进名校、最后远赴重洋,在美国白手起家苦干几十年,成为身价过亿美金的一代华人船王。

出生上海农家,却组成美国“华人第一家庭”,他让世界看到,最美好家庭教育的样子

年轻的赵锡成和父母合影

1946年,19岁的赵锡成以高分考取国立交通大学航海科(现上海交通大学船舶海洋与建筑工程学院)。在大学期间,他不仅成绩优秀,还因为长相清秀俊俏,成为不少女生心仪的对象。

身在乱世、心系报国,本来对情爱毫无遐想的他,一次偶然的机会认识了安徽名门之后朱木兰。没想到,这一眼,便是一生。

只可惜,爱情刚刚萌芽便被战火烧断。

1949年5月,赵锡成被派到“天平轮”上实习。此时内战已经打到上海,轮船刚出上海港就被封锁了,“天平轮”收到命令,到华南各港疏运“国民政府”物资,最并终停靠在了台湾。

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1950年代,赵锡成在台湾“慈云轮”上

现在,如果你从上海飞到台湾探亲只需要2个多小时,但那时却耗费了赵锡成近2年的时间。

到达台湾后的他和上海断了联系,不知道心爱人情况如何,只能每天买报纸查找外省人的消息,他甚至还到台湾外省人的落脚地去撞大运,希望在茫茫人海中发现朱木兰。

直到一年后,他才在报纸公告的毕业名单中看到了朱木兰的名字,人生终于又明亮起来。

1951年,这对早已彼此心有所属的情侣终于在台湾喜结良缘。

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有了小家庭后,赵锡成自觉责任更加重大,一方面他热爱大海、热爱航海事业;一方面他也想给家人一个美满的生活。所以婚后,赵锡成化身“拼命三郎”,一年中有10个月在海上漂泊,就连大女儿赵小兰出生,也是在满月后才第一次见到她。

他的努力换来了高超的技术,一路升迁,很快就成为最年轻的代理船长。

航海事业不仅为赵锡城提供了比较丰厚的薪水,还拓宽了他的眼界和志向。30岁的他并没有满足于“老婆孩子热炕头”的小日子,而是报名参加了台湾“考试院”举办的甲级船长特种考试,一举夺魁,成为最年轻的“船长状元”。

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赵锡成在国立吴淞商船专科学校的学生证陈列在上海海事大学校史馆

曲线救国,他离台赴美

由于政局关系,当时想从台湾直接回大陆是“不可能完成的任务”,很多人曲线救国,从台湾去美国发展,然后再从美国回到大陆。

赵锡成的父母都还在老家,于是他也动了这样的念头。

1959年,赵锡成在妻子的支持下放弃高薪好工作,放弃安逸的小日子,只身前往纽约追寻“美国梦”,两年后他和妻子、三个女儿在纽约团聚。

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朱木兰带着三个女儿在从台湾航行到美国的轮船在甲板上的留影

90年代出有一部很红的电视剧叫《北京人在纽约》,里面有句话是这样说的“如果你爱他,就把他送到纽约,因为那里是天堂;如果你恨他,就把他送到纽约,因为那里是地狱。”

对赵锡成一家来说,纽约是天堂还是地狱不好评断,但一开始的日子确实过得很心酸。他曾在采访中这样描述刚来美国时的生活:

“那是一段充满艰难,充满挑战又充满希望的岁月。人地两生,文化差异,语言困难,只能凭借着多年对船业的经验,在纽约招商局代表处做些日常业务,待遇微薄。同时,还在另一家‘复兴航运公司’兼职。期间,我申请到哥伦比亚大学就读,但因战乱丢失成绩单,只能被收做试读生,半工半读。”

一边在高校攻读工商管理硕士学位,一边打3份工来维持家庭日常开销。一家5口人蜗居在纽约皇后区一室一厅的公寓里,这样的日子维持了3年多,辛苦却幸福。

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一家五口拍摄于纽约皇后区公寓

在美国名声大振,仍心系祖国

1964年,36岁的他终于完成学业走出校园。同年,他创立了福茂航运公司,主营航运、贸易和金融业务。

公司初建规模小、实力弱,在美国航运界默默无名,赵锡成敢闯敢想,到美国农林部争取运单,此举在当时还被同僚讥讽为“好高骛远”。

后来,他不仅拿到了长期运单,使得福茂获得了利润和声誉,还把联合国难民署发展成客户,多次为难民署运输援助物资。

然而,让赵锡成真正在业内名声大振的一件事,则是他成功躲避了当时长达10年的航运业大萧条。

上世纪80年代至90年代,赵锡成全面系统地分析船运业前10年发展,发现相关指数波动的幅度越来越大,周期越来越快,同时通过分析研究对船运业产业链,发现了当时正孕育并隐藏着“泡沫航运”。

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图为赵锡成在三个女儿的陪同下接受银钟奖颁奖。(美国《侨报》/管黎明 摄)

因此,他果断在航海业衰退之前,卖掉了手中所持的全部船业股票,及时躲避了激流险滩,保存了实力。而后举一反三,把多年的船业经验运用在其它领域,用这笔雄厚的资金转做当时冷门的外汇交易。这个先见之明让他获利丰厚、生意越做越大。

饮水思源,赵锡成在美国取得成功后,他开始积极为中国的航运事业贡献一己之力。

当时,在新中国造船业刚刚走出国门时,福茂集团就向中国订购了当时最大规模船只;在世界造船业下滑之时,又向中国订购了世界最大吨位绿色环保型船只,对推动中国开拓国际造船市场起到积极推动作用;2002年,世界造船业呈下滑趋势之时,他又向上海外高桥造船公司一口气订购了4条17.5万吨好望角大型散装货轮,二度成为向中国订购散装货轮的美国航商。

2005年1月4日,在上海浦东港口,世界最大吨位绿色环保型“安梅号”在当时吴仪副总理的命名下落成下水,成为赵锡成一生的骄傲。

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与妻子伉俪情深,共同造福中美高等教育

令他骄傲的不仅是他的事业,更有自己的家人。

首先是妻子朱木兰。

赵锡成和朱木兰从一见钟情到一生相伴,一爱就是60年。

出生富贵家庭的朱木兰并没有因为他“贫下中农”(在一次演讲中赵锡成自称)的家世而嫌弃他,反而执子之手、全力支持、与子偕老。

你想去美国闯,我支持你。怀着7个月的身孕,朱木兰自己抚养着2个已出生的女儿;

你想读书,我支持你。虽为大家闺秀,但朱木兰愿意“退居幕后”勤俭持家、让赵锡成安心在外打拼;

你想创业,我支持你。作为第一代移民,生存的压力、语言的障碍、文化的差异、精神的孤独,朱木兰全部咽下。

这就是朱木兰作为妻子给丈夫和整个家庭带来的支持和力量。她用一生支持丈夫,而赵锡成也爱了她一生。

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2007年,朱木兰在与淋巴癌抗争许久后去世,至今,赵锡成每周末还会驱车前往妻子的墓地看忘爱妻。

朱木兰不仅是优秀的贤内助,也曾是受过高等教育的知识女性,求学一直是她的心愿。

所以,在丈夫事业稳定、6个女儿们都各自“功成名就”后,她开始走进校园,并在50岁那年取得了东亚研究硕士学位。

而她对教育的尊重也影响了赵锡成,夫妻二人成为美国华人著名的慈善家,致力于中美两国的高等教育发展。

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福茂基金官网上有关基金会的任务和目的介绍明确表示“教育为本”

1984年,夫妇二人设立了木兰基金会,为那些进行中美文化交流的学生提供奖学金,至今有5000多名学生受益;

夫妇二人还一起在中国创立“木兰奖学金”,奖励航海、轮机专业品学兼优的学生,至今共有2000余名大学生获得该奖学金;

2007年,在朱木兰去世之前,他们捐款100万美元给上海海事大学新校区建造一个配备了最先进设备的航运仿真训练中心,并命名为“木兰航运仿真纪念中心”;

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2008年,为母校上海交大捐款建成“木兰船建大楼”;

2012年,为哈佛大学提供了4千万美元资金,兴建赵朱木兰中心,这是哈佛大学375年的历史上第一次以中国女性名字命名一个硏究中心;同时并成立赵锡成朱木兰基金,专门资助获奖的华裔学生;

2015年,小女儿赵安吉又在哈佛大学以她父母之名设立了一笔37.5万美元的奖学金。

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福茂基金官网上对朱木兰的介绍

2007年朱木兰去世后,不仅收到了美国前总统布什的慰问,前第一夫人、国务卿希拉里,前香港特首董建华都发布视频悼念这位伟大的妻子和母亲。

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以身作则,缔造“美国第一华人家庭”

这种尊重教育的精神也让赵锡成和朱木兰的6个女儿受益无穷,赵家一门六女,全部毕业于美国顶尖大学,哈佛大学、哥伦比亚大学、威廉玛丽学院……

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其中,大女儿赵小兰更是改写美国历史的女性。

她是美国历史上第一位进入内阁的华裔、“白宫四朝元老”,里根总统任职期间,她出任海事署副署长;老布什总统出任期间,她任美国交通部副部长;小布什担任总统期间,连任美国劳工部部长。现在是特朗普总统班底的第18任交通部长。

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台湾著名作家刘墉曾写过一篇文章《他们这一家》,描写的就是赵锡成一家,文章里写道:

他们的家庭很中国化。家里宴请客人,赵家夫妇居然会让6个女儿出来像是服务员一样为客人斟茶、倒酒、上菜,诸如孩子们自己收拾房间、养成节俭的生活习惯,更是他们一以贯之的家庭生活哲学。

他们的家庭教育也很美国化。像在美剧里看到的一样,身为父亲的赵老先生会指挥几个孩子自己动手料理自家的房前屋后。家门口长达30多米的柏油路居然是他们自己动手铺就的。

每个人对于家庭都会贡献自己的力量,所以尤其爱家,觉得自己是家的一份子,家是属于自己的。

赵家的气氛民主、活跃。每周日午餐后的点心时间也是家庭会议时间。每个孩子说出自己的想法、收获、计划,相互征求意见。

当外人惊讶于赵家姐妹的纪律与服从时,要知道那是经由亲子之间充分沟通,所获得的共识。”

出生上海农家,却组成美国“华人第一家庭”,他让世界看到,最美好家庭教育的样子

对待事业,敢闯敢拼、不忘初心;

对待爱情,共同进退、长情一生;

对待女儿,不教之教、以身作则。

赵锡成一家被称为“美国华人第一家庭”,名副其实。

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