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美食|美国牛“疯不疯”?主要看中美关系

「中国人买什麽,什麽就涨;中国人卖什麽,什麽就跌。」这是前些年华尔街流行的警语。

美国民众近来经历龙虾短缺,Coach手提袋、奶粉被哄抢,乃至房价飙涨洗礼后,对中国消费者惊人购买力已有切身体会。川普政府刚宣布,美国牛肉在阔别中国14年后,今年7月16日将重上中国人餐桌。美国农牧业者弹冠相庆,但许多人担心,美牛若大量出口中国,牛肉会不会涨价而导致美国民众吃不起?

美国牛肉曾是中国进口牛肉主要来源。2003年底,当中国以「疯牛病」为由禁止美国牛肉进口时,据美国农业部统计,当年中国牛肉进口总额1500万美元,其中美牛高达1000万美元,占中国进口牛肉总额三分之二。此后十馀年间,随着中国中产阶级人口暴增,牛肉消费暴涨38%,牛肉进口呈井喷状态。去年中国进口牛肉高达23亿美元,较12年前成长逾15倍。代表美国商界在华利益的中国美国商会说,中国已成全球牛肉消费增长最快地区。美国农业部预计,今年中国进口牛肉将达82万5000吨,中国开放美牛进口后,可能超越日本,成世界第二大牛肉进口国。「华尔街日报」预测,未来五年,中国牛肉进口额将以每年15%至20%速度递增,可能成牛肉淨进口国。

如此强劲消费力,自然令美国农牧业者垂涎。

美牛被禁十馀年来,美国业者不遗馀力推动让美牛重返中国人餐桌。去年9月,在欧巴马政府推动下,中国宣布部分解禁美牛进口禁令,意味美牛全面出口中国已是早晚的问题。如今习近平主席把美牛进口,放在与川普总统贸易谈判的「百日计划」中,这分大礼等于送了两次。

美牛大举出口中国,是否造成美国牛肉供应紧缺、价格飙涨,美国龙虾的例子可作参照。美国消费者享受美味廉价的龙虾多年,让中国消费者欣羡不已。2010年,中国自美国进口龙虾金额仅740万美元。此后急剧增长,去年已达1400馀万磅,金额达1亿800万馀美元。美国消费者发现,近年美国市场龙虾价格翻倍,超市裡再也看不到每磅五元的龙虾,就是中国进口市场效应的影响。

美牛大量出口中国,会不会像龙虾一样,导致美国牛肉紧缺,价格暴涨?

目前看来可能性不大。

第一,由于饮食习惯改变,近年美国人消费牛肉量一直下降,人均消费量过去十年间减少19%,因此美牛出口中国,是在为美国农牧业者找出路。众所周知,美国牛肉在全球产量和消费量都居第一。但因国内牛肉供应过多,牛肉价格处于六年来的低谷。农业部预测,今年美国优质肉牛均价将下跌。同时,美国去年出口100多万吨牛肉,价值63亿美元,比前一年降幅逾10%。美牛出口中国,可望遏止出口下跌的趋势。

第二,美国同时也是世界最大牛肉进口国。美国进口牛肉分别来自澳洲、纽西兰、墨西哥和加拿大。进口牛肉可满足消费者特殊需求,补充美国牛肉供应季节性不足,使美国牛肉市场仍保证供需平衡。

第三,儘管过去14年间,美牛不能通过正式渠道出口中国,但通过香港和越南走私中国的渠道一直存在。彭博社指出,中国禁止美牛进口期间,间接进入中国的美国牛肉,仍使中国成美牛的第四大输入国。未来全面解禁美牛后,这部分走私牛肉将被正式渠道取代。因此美牛出口中国对美国市场的冲击不如想像中大。

第四,美国牛肉出口中国成本较高,加上中国本土业者抗拒,可能让美牛重返中国很难一帆风顺。目前中国本土业者已发动网路水军围剿、妖魔化美牛。提出的诉求,一是宁吃国内健康牛,不吃「美国疯牛」和「瘦肉精超标的美牛」;二是宁吃中国的新鲜牛,也不吃美国的「殭尸牛」。可以想见中国开放美牛进口,不会在一夜之间如潮水般涌进中国市场。

美国业者预期,未来美牛出口中国多寡,对美国消费者冲击强弱,还取决于中国消费者对美牛价格的承受程度。目前中国媒体多在宣传美牛价廉物美一面,一旦意识到美牛并不像他们期待那样廉价时,是否还一往情深,难以预料。因此业者目前主攻目标仅放在中国高档酒店、餐馆和零售店,而并非一般消费者。美国牛肉价格近年已上涨不少,是因养殖成本提升,暂时无关中国因素。

 

美国牛肉重返中国餐桌之路

中国牛肉市场消费前景广阔,尤其是随着中产消费人群的增加,家庭饮食结构的改变,需求呈上升趋势。美国农业部(USDA)预测,2017年中国牛肉年消费量将持续增加,预计为790万吨至800万公吨,国内产量将为700万至710公吨。

国内牛肉市场供不应求,进口依赖加大。2013年后,进口牛肉量激增。海关总署统计数据显示,2016年中国牛肉进口量达57.98万吨,比上年同期增长22.4%。据彭博新闻社报道,中国已经超过巴西,成为世界第二大牛肉消费国。

美国农业部预计,今年中国牛肉进口量将达到95万吨。但长期以来,美国牛肉生产者只能眼睁睁地看着其他国家的牛肉进入中国市场。

十几年来,美国牛肉“解禁”之路,“摩擦”不断。2006年,中美就放松对美国牛肉进口禁令问题,进行了两轮磋商,但美方坚持中国应放开其全系列牛肉对华出口,拒绝签发卫生证书,未能达成协议。2013年,第24届中美商贸联委会上,时任农业部副部长牛盾表示,争取2014年7月份,就相关牛肉贸易的质量安全追溯、牛肉产品范围和风险等问题,与美国方达成一致。

又过了两年,至2016年9月22日,美国牛肉才被解禁,但放行的仅是美国“30月龄以下剔骨牛肉、带骨牛肉”。

USMEF(美国肉类出口协会)的媒体联系人舒尔(Joe Schuele)曾对财新记者表示,“美国行业内,对出口牛肉到中国的前景,充满兴奋,但同时,也意识到,在牛肉正式被运往中国前,还需要一步一步来。”

美国牛肉重回中国市场,面临着诸多的竞争对手。目前,中国牛肉进口来源国,主要是澳大利亚、乌拉圭、新西兰、巴西、阿根廷、加拿大。

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海外新闻小编

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