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为什么油价全国最贵?加州宣布调查石油公司,何时发钱还在吵

由于汽油价格高企令人望而却步,加州议会民主党议长安东尼·伦登周一宣布了一项立法调查,以确定石油公司是否在“敲诈”司机。

在有6家炼油厂的洛杉矶,每天的石油产量超过100万桶,占加州炼油厂产能的近60%,但在这里的油价却比北加一个没有炼油厂、只有82000人的尤巴县(Yuba County)还要高。

在同一个区域,某些名牌的加油站每加仑收费通常比不那么知名的加油站高出30美分甚至以上。

加油站业主和其他企业主一样,可以随意收费,只要他们不从事非法行为,例如操纵或哄抬物价。

为什么油价全国最贵?加州宣布调查石油公司,何时发钱还在吵

20多年来,加州立法者和消费者权益保护组织一直呼吁调查为什么加州的汽油价格一直高于其他州,即使考虑到税收差异和遵守严格监管要求的成本也不应这么高。他们想要知道这些加油站有没有涉嫌操纵价格的行为,以及这种非法行为可能对消费者在某些名牌加油站支付的汽油费用产生何种影响。

伦登表示,议会特别委员会将考虑该州可以采取哪些措施来降低汽油价格,并“对抗那些利用当前趋势从加州人钱包中榨取利润的奸商”。

委员会听证会预计将在未来几周开始,并可能持续到11月。

“众所周知,加州人正承受着经济上的痛苦。在全球不确定性、供应链挑战和新冠的情况下,人们质疑为什么汽油价格处于前所未有的高位,而且看不到明显的尽头,”将担任委员会主席的议员杰基·欧文说。“加州领导人必须保护消费者免受进一步伤害。”

共和党议会领袖詹姆斯·加拉格尔称这项调查是“另一个死胡同研究”。

他指的是纽森在2019年要求加州能源委员会进行的一项调查。该委员会后来发表了一份报告,发现大型企业加油站对“看似相同的产品收取更高的价格”并提出了相互竞争的石油公司存在有集体定价非法操纵价格的可能性。

报告发布后,纽森要求州检察长调查加州领先的石油和天然气供应商是否参与了定价或其他不公平行为。但调查到现在仍然没有结果。

加州虽然是民主党根基稳固的深蓝州,但全国最高的天然气价格,再加上四年来最高的通货膨胀率,在选举年期间仍是一个不稳定的政治问题,共和党立法者继续抨击立法机关的民主党领导层未能迅速采取行动提供救济。

几个月来,共和党人一直在推动暂停加州对汽油征收每加仑51美分的消费税,其中包括原定于7月1日的小幅上调,他们认为这将立即为加州司机提供救济。

纽森和民主党立法领袖拒绝了这个想法。

伦登周一表示,这样做将切断急需的基础设施项目的资金并减少工作岗位。通常汽油和柴油燃料税有助于支付高速公路养护费用。他补充说,不能保证石油公司会把节省下来的钱转给司机。

美国能源部长詹妮弗·格兰霍尔姆在周日美国有线电视新闻网的“国情咨文”采访中也承认“汽油税的部分挑战在于它为道路提供资金。”

共和党议员凯文·基利驳斥了这种说法,称其他州已经暂停征收汽油税,并立即为司机提供救济。周一,美国总统拜登还表示,他正在考虑暂停联邦汽油税,以降低全国的汽油价格。

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拜登在特拉华州度假屋附近的海滩散步后告诉记者,自己将在本周末做出决定,这可能为美国消费者节省高达每加仑18.4美分的费用。拜登还表示自己团队本周将与主要石油公司的首席执行官会面,讨论油价上涨问题,但他自己不会亲自会见石油高管。美国财政部长珍妮特·耶伦也表示对暂停联邦汽油税持开放态度,以减轻驾驶者的压力。

“这里绝大多数的民主党人和州长拒绝使用对我们来说最简单、最直接、最有意义和最常识的步骤,这让人惊讶,”基利说。“到目前为止,我们拥有全国最昂贵的汽油价格,这并不是因为石油公司对待加州的方式与其他州不同。”

宾夕法尼亚沃顿商学院周三发布的预测显示,康涅狄格州、乔治亚州和马里兰州在暂停汽油税后,消费者在加油时节省了开支,并且大部分节省下来的资金流向了消费者,而不是能源部门的加油站和其他机构。

作为正在进行的预算过程的一部分,加州州长和民主党立法领导人继续就如何通过新一批退税来缓解加州人面临的财务痛苦进行谈判。

参议院和众议院的预算想要向加州人返还100亿美元,其中80亿美元用于退税,13亿美元用于小企业和非营利组织,6亿美元用于该州最低收入居民和缴纳工会会费工人的税收抵免。立法机关的预算将为每位纳税人和每位受抚养人提供200美元,条件是调整后的总收入限制为个人12万5000美元和联合申报家庭25万美元,并且将为不欠州所得税的低收入加州人留出额外资金。

纽森则希望为开车的加州人提供更高的赠款。州长5月的预算计划要求为每位注册车主发放400美元,对于拥有多于一辆车的人,最高为800美元。纽森提议的赠款总额为115亿美元,不包括任何收入限制,但排除低于一定价值的车辆。他的计划要求额外 7.5 亿美元用于公共交通免费或给以折扣。

立法者批评纽森的计划,因为该计划包括向该州富人们提供回扣,他们认为这些居民不会像低收入居民那样从这笔钱中受益。

伦登说,参众两院即将与州长就救济方案的细节达成协议。

自纽森和立法者开始提议发钱以来,已经过去了三个月。

“400美元?200美元?这不算什么,”共和党领袖詹姆斯·加拉格尔说。“对于许多通勤的人或开卡车谋生的人来说,这可能就是一周的油量。这杯水车薪。”加拉格尔驳斥立法分析师办公室所说的暂停汽油税并不意味着消费者会立即看到油价缓解,他说这可能是实话,但他们在1月份就提出了这个想法,如果当时就开始,消费者现在已经节省了数百美元。

7月1日,加州汽油税将再次上涨几美分。纽森支持暂停涨价,但立法机构再次反对。​

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