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你被酒店收过“resort fee”吗?华盛顿特区说这是价格欺诈…

美国许多旅游胜地的酒店都会收取一笔神秘的resort fee(度假费),近年来,不仅是度假村会收取这项费用,城市甚至郊区的宾馆也在纷纷效仿。如今,华盛顿特区总检察长向法院提起诉讼,挑战这项被他称为“直接价格欺诈”的收费。

总检察长拉辛(Karl Racine)本周对全美最大的酒店集团万豪提起民事诉讼,该集团在首都华盛顿拥有29家酒店。

尽管近年来消费者对resort fee的不满在持续增长,但除了联邦贸易委员会(FTC)2012年向多家酒店发出的警告信之外,该行业没有遇到任何重大的法律挑战。2017年,FTC对这种做法进行经济分析,其结论是“在不率先披露总价格的情况下,将强制性的resort fee与所公布的房价分开,有可能会伤害消费者,因为人为增加了查找和预定酒店设施的搜索成本和认知成本。”但该机构没有进一步提出改进措施。

你被酒店收过“resort fee”吗?华盛顿特区说这是价格欺诈…

在过去的几个月里,所有50个州和哥伦比亚特区总检察长开始对酒店resort fee展开调查,拉辛称哥伦比亚特区的诉讼是该调查的“跟进”。

酒店却辩称,之所以收取resort fee——别名目的地费,便利设施费等,是为涵盖酒店提供的各种客用设施和服务的费用,如Wi-Fi、游泳池和健身室,报纸、瓶装水,还可能涵盖了早餐和/或商务中心等。但是,无论是否使用这些服务,所有客人都必须支付费用,通常每晚20至40元不等。

在宣布新诉讼时,拉辛指控万豪通过向消费者隐瞒酒店房间的真实价格,获取“数亿元的利润”。他表示,万豪的“欺骗性和误导性定价行为”违反了哥伦比亚特区的消费者保护法,该诉讼要求该集团赔偿“千千万万”支付过该费用的特区居民,以及额外的民事处罚。

该诉讼还要求法院强制万豪“对其价格完全透明,以便消费者在预订酒店房间时做出明智的决定。”通常,在网上搜索酒店进行比价的消费者,看到的价格仅反映出酒店的基本房费,要查看是否有resort fee及其金额,通常需要消费者选择特定的酒店、入住日期、房价,然后仔细检查定价细节。

哥伦比亚特区总检察长办公室指出,“resort fee通常隐藏在不起眼的地方,措辞含糊,或者以比推广的房费更小的字体呈现。这使得消费者相信他们订房支付的费用低于实际总额,消费者也很难收集到足够信息以比价并做出明智决定。”

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