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生活压力巨大,北美流行吃”聪明药”

作为一个上千人IT公司的分析师,30岁的杰丝·罗宾逊从容地处理着一个个危机,解决着一个个复杂的问题,脸上始终带着微笑。她的工作表现令人讶异地出色,但这不仅仅是她的工作能力和投入程度,还跟一种白色小药片有关。

这种药叫莫达非尼(modafinil),是给嗜睡症患者开的处方药,现在却成了如杰丝一样的高级白领很欢迎的“聪明药”——因提高人的注意力,帮助集中精神,增强大脑功能,提高服药者工作表现而得名。

《每日邮报》消息,最近一份研究表明,英国每12个成人里就有1人在服用“聪明药”。一开始,只是那些临时抱佛脚的学生拿它来应付考试。但“聪明药”现在吸引了越来越多职场人士。其中很多都是怕记忆力减退,精力不足的中年人,也有人单纯就是为了跟年轻同事竞争。冒着身体风险,他们也要吃这种原本不需要的药,提高职场竞争力。

专家对其作用机制还不够了解

“服用了莫达非尼,我觉得自己更敏锐了,生产力源源不断,做事也更有动力了。”杰丝称,她要在高压环境中工作近12个小时。莫达非尼不只帮助她集中注意力,还能抑制食欲,让她不需要停下工作吃东西。“我工作更快了,工作时间也更长了。老板以为我是天生的高效能。他完全不知道这是化学物质在辅助。”

现代职场人士工作时间长,往往被要求随时随地等候召唤,应对工作。难怪杰丝抵抗不了这种药的诱惑。

莫达非尼确实能提高人的问题解决能力、创造力及决断力。哈佛大学及牛津大学最近的一份研究中称,对嗜睡症患者来说,莫达非尼是第一种“安全”的聪明药,短期服用没有副作用。然而,另有研究显示,它刺激大脑中的“幸福荷尔蒙”多巴胺的分泌,因而会形成依赖。而长期使用莫达非尼的影响目前尚不明确。

尽管莫达非尼现在拥趸者众,专家对其作用机制还不够了解。莫达非尼能影响神经递质GABA、谷氨酸盐和组织胺,于2002年以治疗嗜睡获批证照。对其作用机制的一种理论是,莫达非尼可以增加送往大脑负责注意力和学习力区域的供血量。另一种说法是,莫达非尼提高了管理记忆和解决问题的大脑区域的活跃度。

“尽管我们知道莫达非尼作为一种治疗药物的好处,但对于滥用它的潜在危害却知之甚少。”目前已知的副作用包括“提高血压、肠胃不适、心悸、头疼,还会恶化一些精神健康问题。”
皇家学院精神科专家欧文·鲍登-琼斯称。

数百万职场人士冒险服药

然而,数百万职场人士并没有被吓退。

杰丝通常在去上班前服用,一个小时内就见效,但外人根本看不出来。不过,“服药4个小时后我就会开始感觉忧虑不安、过虑,哪怕很简单的事情也需要花更久来反应。”她承认,每周两次的服用已经造成了失眠等问题,而且自服药以来已经减重超过3kg。

“如果每天服用,我会崩溃,或者最终进医院。我知道这不是个长期可持续的做法。” 因此,她会选在工作压力比较大的日子服用。

作为一个瑜伽爱好者,她此前没有想过碰药品或酒精,莫达非尼是唯一的例外。大学里的时候,她曾经为了赶截止日期而实验性地尝试过,但直到两年前入职现在所在的名企才开始长期服用。“我曾经依赖过咖啡,但咖啡的作用只能到一个程度,
我需要效果更好的东西。” 对她来说,这是“提高工作表现的有效工具”。

34岁的科技公司研究人员嘉玛·威廉姆斯称:“科技行业日新月异,我觉得自己有点跟不上。我的脑子里有上千件不同的事情,很容易就分心了。”三年前从网上知道莫达非尼后,嘉玛试图从医生那里要求却被拒,于是转向了网络。

“任何时候我只要服了药,工作效率就翻4倍。我老板很开心,我也承担了更多富有挑战性的工作。这明显对我的事业有帮助。”跟杰丝一样,嘉玛也会在服药几小时后出现不安症状,“我会开始不停讲话。觉得自己表现有点奇怪的时候,我就会告诉大家我喝了太多咖啡。”这种症状会持续约半小时,但其他症状却还在。她曾经一周难以睡觉,不得不吃助眠药。

嘉玛承认自己非常“惊恐”,既怕惹麻烦,也怕潜在的副作用。但她告诉自己说,这是个处方药。“人人都想做得出色,我们得一天工作12小时,24小时待命。我知道,业内有些人为了应对长时间的工作用其他药物来获取精力。至少这个药还算合法。”

她坚持认为,在那种竞争激烈,需要肾上腺素的工作环境中,服药的好处还是超过了那些症状。“当你在赶截止日期的时候,你只在乎怎么完成工作。”

“作为一个职场女性,两个孩子的母亲,生活压力巨大。”33岁的夏洛特·欧文称,服用莫达非尼明显给了她应对生活的能量,帮助了她的事业。“我的大多数朋友工作压力都很大,还有年纪小的孩子要照顾。我们很多人都需要莫达非尼。”

夏洛特服得越来越多,一年内就达到每天一片,当效果减退的时候吃得更多。用量增加给她带来了心悸。

“很吓人,感觉我的心脏就像要从胸腔里跳出来了一样。我必须深呼吸,坐下来等症状消退。”

她还在遭受着失眠的困扰。上周一个晚上,她整夜在家擦地板,因为没法“关闭”症状。

家人不同意她服用,她就藏起来悄悄吃,“我知道这听起来很疯狂,但我已经对它的效果上瘾了。”

暗网上购买的“莫达非尼”风险巨大

从一个朋友那里获知了莫达非尼后,杰丝以35镑20颗的价格在暗网上购得。这些药只有名字,没有任何功效描述。

供货商也从来没有透露他们的所在地。不过,根据药品快递所花时间,杰丝估计,他们应该就在欧洲,而不会在更远的地方。

“网上的药店和非法销售商给这些服药者大开方便之门。尽管没有警醒、没有质量控制或相关药物监管,这些人还是很开心地为了短期增强脑力而去冒这个风险。”鲍登-琼斯医生称。

研究显示,网上假药盛行,很可能杰丝服用的压根儿就不是莫达非尼。

“服用网上的假药,风险就翻天了——你根本不知道你买的到底是什么。”鲍登-琼斯医生警告道,“这些药片看起来好像可信,但里面的剂量可能差别巨大,可能有伤害性的不纯物,或者是用一些替代化学物来模拟其功效,但拥有更大的风险。”

然而,服药者称,在竞争激烈的职场占一点优势对他们来说太重要了。

此外,专家还指出,这些服药者不只是为了神效拿自己的健康冒险,还仿佛打开了一个潘多拉盒子。

如果知道同事在用这种“聪明药”提高工作表现,其他人也会有压力,同样服药,如此竞争加剧,恶性循环。

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