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沃尔玛被罚1.25亿美元 只因开除一个老员工

全球员工总数超过220万,2020年净利润近150亿美元,在全球零售业,特别是实体零售业呈现萎缩态势的今天,全球零售大亨沃尔玛的日子过得还算不赖。可今日,“如日中天”的沃尔玛迎来当头一棒,被法院判罚罚金1.25亿美元,理由就是企业“任性”将一名16年的老员工开除。

开除16年残疾老员工被罚1.25亿美元 沃尔玛到底冤不冤?

美国平等就业机会委员会:歧视残疾

马洛 · 斯佩思(Marlo Spaeth)患有唐氏综合症患者,为沃尔玛工作了近16年。但近期,沃尔玛根据企业工作安排,对斯佩思的工作时间做出了调整。对此,斯佩思“据理力争”,表示因为自己的病情,必须长期简直系统治疗,包括遵守严格的生活作息、固定时间吃晚饭等等,并最终拒绝了沃尔玛对自己工作时间的调整。

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斯佩思一开始在威斯康星州马尼托沃克市(Manitowoc)的沃尔玛做销售助理。她的律师说,她曾在1999年在美国的一家服装店工作,负责叠毛巾、清洁过道、处理退货和接待顾客,她曾多次获得加薪和积极的绩效评估。

一位经理写道,斯佩思“和客户相处得很好”,“工作非常努力”。

另一位经理写道:“斯佩思是一个非常友好的人,很高兴能在这里工作。”

但斯佩思的工作时间在2014年11月突然改变了,工作时间从之前的中午到下午4点,改为了下午1点到下午5点半。原因是沃尔玛根据各店的客流量建立了一个电脑化的排班系统,确保在最繁忙的时段可以为顾客提供满意的服务。

这种突然的变化对她来说意味着巨大的困难,斯佩思患有唐氏综合症,日常生活需要很有规律。斯佩思多次告诉一位经理,她希望恢复原来的日程安排。

法庭记录显示,她的姐姐兼监护人艾米·乔·史蒂文森(Amy Jo Stevenson)表示,她曾向沃尔玛的一名经理表示:“调整工作时间之后,斯佩思总担心自己会错过班车,担心不能吃晚饭了,这些变化让她觉得心烦意乱。她越发觉得自己不被容纳,所以我们需要为她换回来。”

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之后,沃尔玛的反应也比较直接“坦率”,既然你不能按照企业需求进行调整,那对不起,你被开除了。理由也很“简单粗暴”:长期缺勤!

疫情之下,正常人找工作都很困难,一名残疾人失去了工作,后果可想而知。最对无情的企业失去了最后的信心后,斯佩思决定将自己的遭遇反映给美国平等就业机会委员会(Equal Employment Opportunity Commission)并提交了相关证据。最终,在美国平等就业机会委员会的帮助下,斯佩思以歧视残疾为理由,一纸诉状将沃尔玛送上了被告席。经过威斯康星州格林湾 (Green Bay, Wisconsin)市法院的四天庭审,陪审团最终认定沃尔玛的行为违反了《美国残疾人法案the Americans with Disabilities Act (ADA)》,向原告斯佩思赔偿 1.25 亿美元。

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沃尔玛:罚多了!

如此巨额罚款,沃尔玛第一反应是大喊“冤枉”。沃尔玛相关发言人表示,沃尔玛每年都雇佣数以万计的员工,对任何形式歧视行为都采取“零容忍”的态度,对斯佩思的工作调整也是根据其空闲时间做出的,并不存在歧视行为。

同时,根据相关法律和赔偿制度,1.25亿美元的罚款显然是不合情理的,因为根据联邦法律,该赔偿的最高限额为30万美元。

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正如欧盟委员会芝加哥地区主任朱莉安·鲍曼(Julianne Bowman)所说,“根据法律规定,雇主都有义务在考虑提供合理服务的要求时,评估残疾雇员的个人情况。

”女士。施佩特的要求很简单,否认它深刻地改变了她的生活,”鲍曼在一份声明中说。

威斯康辛州唐氏综合症诊所(the tang Syndrome Clinic of Wisconsin)的前项目主管,大卫·史密斯(David Smith)博士在法庭文件中说,“唐氏综合症患者没有适应改变的认知能力,因此需要非常规律的节奏来管理时间。如果有合适的工作和理解的雇主,这些患者其实能成为非常好的员工。”

一些评论认为,沃尔玛的激烈表态,与其近年来连遭劳动关系诉讼有关。此前,有关沃尔玛压榨员工工作时间、加班不加薪、区别对待女员工、利用承包商雇佣非法移民等事件屡有发生,帮因此付出了巨额的赔偿费和和解费。

知情人士表示,虽然有关工资和歧视案件的分歧短时间内可能无法根本得到解决,但沃尔玛近年来已经在为改变雇佣关系、缓解相关矛盾付出了大量努力。例如,修正工资计算方式以推动公平计算薪酬,招聘外部团队指定劳动多样化政策等等。

希望沃尔玛这些承诺和梦想早日照进现实,让更多劳动者按劳取酬、免受歧视,在疫情后时代过上稳定的生活。

本文由【北美海客生活网】独家约稿、原创。原创作品未经授权,严禁转载,否则追究法律责任。免责声明:观点仅代表作者本人立场。部分图片取自网络,版权属于原作者。

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