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疫情让监狱空了许多,就这样下去吗?

疫情期间,由于法院暂停运作,全美各地监狱在押人数大幅度下降。随着现在生活开始回归正常,监狱人数的数量在上升。一些司法改革者提出质疑,认为过去一年证明,没有必要在监狱里关押这么多人。

根据美联社报道,根据维拉司法研究所(Vera Institute of Justice,)周一发布的一份新报告显示,到去年年中,全国监狱的人数处于20多年来的最低点。研究人员收集了全美3300个监狱中一半的人数数据。


美联社图

根据这份报告,由于各郡积极努力释放低级别指控被关押的人、逮捕率大幅降低,以及法庭暂停运作,全美被关押在郡监狱的人数减少了约四分之一,即18.5万人。但在大多数地方,这种下降并没有持续很长时间,从2020年年中到2021年3月,因轻微犯罪等待审判或短期服刑的人数再次攀升,增加了7万多人,达到近65万人。

据维拉研究所汇编的数据显示,在纽约的乔纳斯郡监狱(Genesee County Jail),监狱服刑人数一度只有35人,低于疫情爆发前的90人。但截至今年3月,又有54人被关进监狱。

马修·里德(Matthew Reed)在纽约北部的Target商店偷了一套63美元的床单后不久,新冠疫情就让世界陷入停滞。他没有服刑,而是呆在家里,他的案件推迟了一年多,但现在,他被关进监狱了。


美联社图

里德一直在与可卡因上瘾作斗争,入狱意味着他失去残疾人支票,这是他唯一的收入来源。没有收入,他无法支付房租,他担心除非有家庭成员能收留他,否则他将在9月份获释时无家可归。他不明白现在送他去监狱有什么意义。上周,他在乔纳斯县监狱接受采访时表示,他们至少要提供给我毒品法庭或某种康复治疗之类的服务。

根据美国司法统计局对近1000所监狱的调查,自疫情开始以来,已有40多人在监狱中死于新冠病毒。这可能是一个低估的数字。因为,该病毒已经导致美国监狱2600多名囚犯和207名工作人员死亡。


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疫情中减少监狱在押人数,强调了司法改革倡导者多年来一直说的观点,即:拥挤肮脏的监狱对大多数被捕者来说都是错误的地方。然而,在许多地方,清理监狱和重新考虑监禁的努力只是短暂的。在经历数年或接近历史低点后,包括枪击和其他暴力在内的犯罪率上升,想变革的势头正在动摇。

比如在纽约市和费城等地的警察和工会领导层将犯罪率上升的原因其归咎于释放犯人的政策,尽管几乎没有证据表明新犯罪激增的原因是被释放的人再度犯罪。

在费城,地区检察官拉里·克拉斯纳(Larry Krasner)表示,疫情带来的预防措施不能解决刑事司法系统的问题。克拉斯纳是支持司法改革的一员。

本文由【北美海客生活网】整理编辑,原文转自侨报网,若有侵权敬请联系我们;图片取自网络,版权属于原作者。转载请注明出处!

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