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老布什妻子逝世,生前曾在中国有段奇幻之旅(图)

美国前总统老布什的办公室于当地时间18日宣布,老布什的妻子芭芭拉·布什逝世,终年92岁。

据赫芬顿邮报报道,芭芭拉患有慢性阻塞性肺病和充血性心力衰竭。此前,其家人曾宣布放弃治疗。

其实,这位前美国第一夫人在许多美国人心中分量不小,她被称为美国的“第一祖母”,还曾与中国结下一段不解之缘。

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最长婚的总统夫妇

老布什夫妇在今年1月份刚刚庆祝了结婚73周年纪念日,成为历史上最长婚的美国总统夫妻。

老布什妻子逝世,生前曾在中国有段奇幻之旅(图)

芭芭拉于1925年在纽约市出生,她的父亲是一家流行杂志出版商的总裁,母亲于1949年在一次车祸中丧生。

1941年,芭芭拉在康涅狄格州的格林威治参加了一场舞会,在那里,她遇到了未来的丈夫乔治·布什。随后,两人开始了频繁的书信联系,布什还邀请芭芭拉参加了自己的毕业舞会。

布什在毕业后入伍成为一名海军,并推迟了耶鲁大学的入学计划。他们近一年没有见面,但仍然交换信件和计划未来。

老布什妻子逝世,生前曾在中国有段奇幻之旅(图)

1945年,芭芭拉和布什结婚,但布什因为二战任务常年离家。1946年,他们有了第一个孩子,也就是未来的美国总统小布什。

1959年,布什当选为哈里斯县共和党主席,政治生涯正式起飞。芭芭拉承担了抚养五个孩子的大部分任务,但偶尔也会为竞选活动停下步伐。

热情朴实的第一夫人

据《纽约时报》报道,在担任第一夫人期间,芭芭拉一直保持着良好的公众形象,被认为是一个朴实无华的第一夫人。

她可以戴假珍珠饰品、喜欢吃墨西哥卷饼外卖、能穿着浴袍遛狗,甚至拿自己开玩笑。她的白发和庄重仪表,符合民众对老派祖母的想象,这或许增加了她的魅力。

老布什妻子逝世,生前曾在中国有段奇幻之旅(图)

1996年出版的《美国第一夫人》一书这样描述芭芭拉:

芭芭拉喜欢政治,她的热情和外向的个性在竞选活动中表现良好。她擅长闲聊,且很少忘记人名。不过,不真实或不公平的言论会时时引发布什夫人苛刻的反应。她必须学会控制自己。

2016年竞选期间,现任美国总统特朗普对芭芭拉的儿子杰布·布什进行人身攻击。而芭芭拉则在电视采访中进行反击,表示特朗普厌恶女性,煽动仇恨。

而在她身为副总统夫人的八年间,芭芭拉还留下了一笔惠及大众的政治遗产。

或许是从小受到书商父亲的熏陶,芭芭拉一直都非常热爱和重视阅读。

1989年,她成立了扫盲基金会,旨在提高年轻人对阅读和写作重要性的认识。同时,她也因其在艾滋病意识和癌症研究方面的工作而获奖。

与中国的不解之缘

1975年,时任美国总统杰拉尔德·福特携第一夫人访华,而芭芭拉就身在欢迎总统夫妇的驻京美国官员队列中。

老布什妻子逝世,生前曾在中国有段奇幻之旅(图)

芭芭拉的丈夫老布什于1974年被派遣至中国,担任美国驻北京联络处主任,直到1975年年底才离开。在那段时间,芭芭拉与他一起在北京生活,开启了一段奇幻的中国之旅。

当老布什夫妇到达北京时,他们被安置在位于其办公室上方的四居室公寓,并配有6名家政人员和一名司机。芭芭拉每天上课学习中文,并阅读中国历史相关书籍。

他们刚到不久,就买了一辆“永久牌”自行车,二人闲来无事便骑着自行车走街串巷,比如在友谊商店买邮票,去全聚德吃烤鸭,游天安门广场,遛老北京胡同……

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芭芭拉也常常跟老布什在使馆区遛狗。由于当时北京刚刚经历了1950年代的全城灭狗运动,北京市区里的狗十分罕见。

而芭芭拉家的狗是西班牙猎犬,这一品种更是鲜为人知,所以经常引来路人围观,甚至有人因此受到惊吓。芭芭拉常说的一句汉语是:“别害怕,它不过是一只小狗,它不咬人。”

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派驻期间,芭芭拉还随丈夫到广州、南京、无锡、上海、洛阳、西安、大庆进行短途旅行,近距离领略了70年代中国的别样风貌。

多年后,芭芭拉回忆称:“假如问我和布什婚姻生活中最愉快的时光,那就是派驻北京的那些日子了……那时我们经常游览北京各处名胜,真是快活极了。”

1989年2月,在老布什成功当选为美国总统后,芭芭拉随丈夫重访中国。当她看到穿梭的汽车、五颜六色的新式服装和崛起的新建筑物时,不禁为中国社会的巨变而感到震惊。

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