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当地|信不信?我在亚城曾亲历龙卷风

昨天,看到一则新闻《在家割草,背后是超级龙卷风,加拿大淡定哥红了》。果然,照片显示,龙卷风就在肉眼可见的范围之内急速移动,然而这位淡定哥却似乎毫无所觉,继续用除草机推着草坪。

这位“淡定哥”名叫Theunis Wessels,每周整理一次草坪是他的习惯。上周五,他和往常一样推着除草机去了院子里。当时天气看起来有些阴沉,但还比较正常。妻子Cecilia Wessels表示,他们家的家务各有分工,修整草坪一直是丈夫负责。

“当时我正在睡午觉,9岁的女儿忽然把我叫醒了,表情惊恐。”妻子回忆说:“我望窗外一看,天呐!一个巨大的龙卷风正在接近。”她马上用手机拍了照片,因为从南非搬到加拿大,第一次亲眼见到龙卷风,为了让在南非的亲友们看看龙卷风什么样子,没想到,淡定哥借此出名了!

网友们纷纷评论:

“龙卷风的距离真的挺近的。而且他还有被闪电击中的危险、太冒险了。”

“你们有没有考虑过,他有控制龙卷风的能力?”

这则新闻,让我想起我曾亲身经历过的龙卷风。那是1998年4月9日,我从Ohio 州搬到亚特兰大还不到一年。那一周,正好是大儿子学校放春假,由于Jack 还在Emory 大学医学院做住院医生,没办法请假,我们就让大儿子在家里看书和带弟弟玩。

4月9日周三,下班后,大儿子告诉我,他已经把所有的书读完了。吃完饭后,我带他到图书馆借书。从图书馆出来,感觉特别闷热,呼吸都有些困难,我对儿子说,“今天好闷呀。”儿子还问我“闷是什么?”我还解释了一番。那时,还住在亚城的Dunwoody。当天,,Jack正在Emory医院的急诊室值夜班。

晚上,把儿子们安顿好,他们很快就进入了梦乡。不知道为什么,冥冥之中,我辗转反复,久久不能入睡。忽然,窗外狂风大作,电闪雷鸣,随后,一阵阵如火车般的轰鸣传来,我感到房子在摇动,我朝窗外望去,从来没有看过这么恐怖的景象,用怒发冲冠来形容窗外的树木,一点都不过分,难道是龙卷风?

尽管我从来都没有遇到过龙卷风。但是,我的脑海里闪现出我以前读过的百科全书,其中对龙卷风的描述,让我不寒而栗。我连忙跑到老大的房间,看他还在呼呼大睡,我走到老二的房间,只见小小的手抱住他的小熊,睡得正香。叫醒他们,还是让他们继续睡觉?我的思想在激烈地交锋着。风刮得越来越大,房子摇动得更厉害了,火车声也越来越大,有一种世界末日就要来临的感觉。

我已经开始后悔了,感到房子要被拔地而起,真应该叫醒孩子和婆婆,躲到地下室里去。那样的几分钟,似乎很长很长。

终于,风平息了,这时,刺耳的警报声才响起了,孩子们和婆婆被警报声吵醒,都走过来问我发生了什么。已经停电了,我们走出房子,邻居们也纷纷地来到街上,一辆辆消防车鸣笛闪灯从房前的马路上穿过。这时,我才意识到,龙卷风真得从我们的房子旁边穿过了。

孩子们和婆婆又回去睡觉了,我也终于进入了梦乡。

第二天早上,阳光灿烂,晴空万里,蓝天白云,把昨天的阴霾一扫而光,我赶快到院子里看看,两棵大松树,被拦腰截断,上半身被移到了邻居家的后院。前院的大松树,断了一根很大的分支。7:30am,Jack从医院打来了电话,他昨天晚上一夜没睡,一个病人接一个病人地抢救,直到早上,看到电视新闻,提到Dunwoody发生了龙卷风,才意识到,我们住在受灾区。他焦急地问道,“你们还好吗?昨天,病人特别多,我一直在抢救病人,都不知道外面发生了什么。”“我们都挺好的!”真得,活着真好!我把两个儿子紧紧地搂在怀里。

后来,报纸上说,有一个老人成为唯一去世的受害者。其他人,都是轻伤。有一条街,满目疮痍,房屋都夷为平地,好在人们都在地下室,躲过了灾难。

有一位华人朋友,在我们互相打电话慰问的时候,告诉我,他的后院就像刚刚经历过一场战争。我们一条街上的一家,整个屋顶被掀掉,好在全家都在外地度假。经历了生死,更觉得活着有多美好,大难不死,更加珍惜和感恩所拥有的一切。

美国东临大西洋,西靠太平洋,南面还有墨西哥湾,大量的水汽从东、西、南面向美国大陆。水汽多就容易导致雷雨云,当雷雨云积聚到一定强度后,龙卷风就产生了。亚特兰大每年都有龙卷风。当年,在公司上班,每年都有消防和灾难演习,告知逃生的路线和躲避的地方。地下室应该是躲避龙卷风最安全的地方。

下面是维基百科关于当年龙卷风的描述,副总统戈尔还专程来到了这里。

The Dunwoody tornado was a significant tornado that tore across the northern suburbs of metro Atlanta on April 9, 1998. It struck parts of the four most populous counties in Georgia: Cobb, Fulton, DeKalb, and Gwinnett. The most severe damage was in the Dunwoody area, where the storm reached a high-end F2 on the Fujita scale, making it one of the strongest and most damaging recorded to have hit that area.

The thunderstorm was part of a major outbreak that started in the south-central Great Plains on April 6. The particular supercell which produced it also spawned the tornado that ripped through western suburbs of Birmingham, Alabama just a few hours prior, on the afternoon of April 8. That storm was rated at F5, a nearly-unprecedented event in the southeastern U.S., and rare even in “tornado alley”.

特别令我感动的是,那个周末,来了很多的志愿者,他们自带工具,帮我把前院倒下的大松树枝,处理干净,又去了邻居家。这时,Jack 从医院返回家中,把我们都拥进怀中。我们可以感受到他的紧张和担心。

想想都后怕,当时好笨,不想吵醒儿子,没想到这么厉害,第二天看到邻家的房子,才害怕。不过,下一次遇见龙卷风,我会马上躲到地下室里去的。

反思亲身经历的龙卷风,有一下几点应该注意:

  1. 要有手机在旁边,随时可以听到警报。因为,这样的天气往往会停电。
  2. 一定要躲到地下室或者洗手间,衣橱等没有窗户的房间。躲在浴缸里,平躺,用枕头护住头部。因为东西失去可以买回来,但是,一个生命的逝去,是永远都找不回来的。
  3. 要未雨先稠,把重要的东西和证件拷贝起来,并放在安全的地方。
  4. 看一场《龙卷风》的电影,你会有很深刻的感受,也学到一些应急的措施。
  5. 如果大树太靠近房屋,要及时处理和砍掉,不能掉以轻心。

淡定哥在龙卷风下割草,很幸运,但不可取。面对大自然,还是要有敬畏之心。

我在2011年,曾写过一篇亲历龙卷风的文章,有一位叫专业读者的网友留言:“我家后院在九十年代也经历了两次龙卷风。第一次,一棵大树从后院树林直扑我家新房, 树梢歇在离我家地下室后墙一尺多远的地方;第二次,一棵更大的树被连根掀倒,恰恰倒向树林,与房子相反的方向!树根被龙卷风掀得站在水沟边,竟有一人多高!真是老天有眼啊。

我睡的也够稳,竟没被惊动。第二天早上看到树叶狼籍的后院,才后怕。我们的邻居没那么幸运,第一次刮龙卷时,他们二楼的房子被大树砸出了窟窿。他们的房子挡着很长一段时间兰色的塑料布,最后,保险公司给修好了。不过, 没人受伤,也算不幸之中的大幸。”

笔友老鲍说:“若敏真是福大命好。多谢分享你的经历,对我们这些没经历过的人非常有用! 当然,咱不能学你只顾祈祷,什么也不做的做法,因为不是人人都会那么好运。”

分享亲历龙卷风的经验,希望能够提醒大家,安全第一,对大自然应该有敬畏之心!

(照片和部分资料来自网络,感谢)

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当地|信不信?我在亚城曾亲历龙卷风
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